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'Tatuagem' eletrônica oferece uma nova forma de monitorar pacientes

Pode parecer uma tatuagem temporária. Mas é um "patch" ultrafino na pele que pesquisadores dos Estados Unidos revelaram, e que na verdade, contém uma série de produtos eletrônicos que podem ser usados ​​para tudo, desde o diagnóstico da doença como para se conectar com a Internet.
Os pesquisadores de engenharia da Universidade de Illinois criaram um "patch" quase transparente que pode ser carregado com transistores, antenas wireless e células solares e tem uma infinidade de usos médicos.
Como uma tatuagem temporária, o sistema adere diretamente sobre a pele e pode dobrar, esticar, mesmo em rugas e com a pele por baixo. O "patch" não usa um adesivo para furar a pele; em vez disso, ele é laminado com água, semelhante a uma tatuagem temporária.
Os pesquisadores descreveram o "patch" na última edição de 12 de agosto da revista Science, dizendo que ela pode funcionar tão bem como eletrodos padrão para medir a atividade cerebral ou atividade muscular, dependendo de onde ele é aplicado.
Mas ao contrário de eletrodos tradicionais, os "patches" não requerem gel condutor, fita ou fios volumosos, sendo muito mais confortáveis de usar e permitir a liberdade de movimento.
O dispositivo foi concebido para permanecer no local por 24 horas, mas podem ficar por até duas semanas.
O Professor de engenharia elétrica e informática Todd Coleman, que ajudou a liderar a equipe de investigação que desenvolveu o "patch", diz que também poderia ser usado para um EEG ou eletroencefalograma. Como também, poderia oferecer uma maneira discreta para monitorar a atividade do cérebro, especialmente durante o sono.
"Se quisermos entender as funções cerebrais em um ambiente natural, que é completamente incompatível com os estudos de EEG em um laboratório", Coleman, que agora é professor da Universidade da Califórnia em San Diego, disse no comunicado.
"Esta é a melhor maneira de gravar sinais neurais em cenários naturais, com aparelhos que sejam invisíveis para o usuário."
Além de coleta de dados, estes eletrônicos montados na pele também podem permitir que usuários se comuniquem ou façam interface com outros dispositivos eletrônicos ou computadores.
O grupo que desenvolveu o "patch" criou outros dispositivos flexíveis elásticos, mas dizem que a criação de dispositivos que poderiam se mover com a pele apresentam novos desafios.
"Nossos dispositivos eletrônicos elásticos anteriores não combinavam com a fisiologia mecânica da pele", disse John A. Rogers, professor de ciência de materiais e engenharia, de química, de ciência e engenharia mecânica, de tecnologia biológica e de engenharia elétrica e informática.
"Em particular, a pele é extremamente macia, por comparação, e a sua superfície pode ser áspera, com textura microscópica significativa. Estas características exigem diferentes tipos de abordagens e princípios de concepção."
Eles desenvolveram algo que eles chamam serpentina filamentar, em que os circuitos para os vários dispositivos são fabricadas em minúsculos fios "squiggled". Quando montado em folhas finas, de borracha, a forma de serpentina permite que os fios dobrem, torçam, e estiquem mantendo a funcionalidade.
Os pesquisadores agora estão trabalhando para integrar os diversos dispositivos montados no "patch" para que eles trabalhem juntos como um sistema. Eles também querem adicionar capacidade wi-fi.
"A visão é a de explorar esses conceitos em sistemas que têm, funcionalidade integrada auto-suficiente, talvez em última análise, trabalhar de uma forma terapêutica com controle de feedback fechado com base em sensores integrados, de forma coordenada com o próprio corpo", disse Rogers.

Traduzido de CTV News
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